La comète Donati au-dessus de Notre-Dame.
Dessin publié dans Le ciel d’Amédée Guillemin, cinquième édition (1877), Hachette.

C/1858 L1 (Donati) fut l’une des comètes les plus belles du XIXe siècle. Découverte par Giovanni Donati en juin 1858 à l’observatoire d’Arcetri, près de Florence, elle est passée au périhélie le 30 septembre 1858. Début octobre, cette comète, proche de l’étoile Arcturus de la constellation du Bouvier, était spectaculaire le soir à l’ouest dans le ciel de Paris.
Sa queue de poussières s’étalait sur une trentaine de degrés et les deux queues de plasma sur une longueur deux fois plus grande !
Certains illustrateurs ont mis en scène cette magnifique comète dans le ciel parisien.
Jacques Crovisier, de l’Observatoire de Paris, analyse ces illustrations pour en vérifier la véracité scientifique. Une enquête à découvrir dans le numéro 128 de l’Astronomie.

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