Du climat de la terre à celui des exoplanètes

Les modèles contemporains du climat, appelés GCM (Global Climate Models), s’appuient sur tous les processus physiques pouvant jouer sur le climat. Ils ont été rendus possibles par la capacité accrue des ordinateurs qui simulent numériquement une Terre virtuelle. Dans...

La supernova qui changea la Terre

L’explosion d’une étoile à quelques centaines d’années-lumière de la Terre aurait pu causer, il y a 2,6 millions d’années, la transition entre les époques géologiques du Pliocène et du Pléistocène, ainsi que la transformation d’une partie de la forêt tropicale...

Les océans magmatiques

Le premier épisode majeur dans l’évolution d’une planète tellurique consiste en la séparation d’un noyau métallique et d’un manteau silicaté. Ce premier épisode dure en général quelques millions d’années seulement, ce qui est peu par rapport à l’âge des planètes du...

Une étoile, ça « sert » à quoi ?

Elles illuminent la noirceur de nos nuits et nous laissent rêveurs face aux figures imaginaires qu’elles dessinent sur la voûte céleste. Source d’élans poétiques, les étoiles ne sont pas moins de véritables usines qui ensemencent l’Univers en éléments lourds. On en...

Le charme discret des variables cataclysmiques

Une variable cataclysmique est un couple d’étoiles dont la luminosité augmente fortement de temps à autre, produisant ce que l’on appelle une nova naine ou, beaucoup moins souvent, mais beaucoup plus fortement, une nova. Ces systèmes sont formés d’une...

Les trois « chances » du Système solaire

Après la découverte d’environ 4000 planètes extrasolaires, nous sommes aujourd’hui forcés de conclure que notre Système solaire semble être assez particulier. Dans l’Astronomie de septembre, Alessandro Morbidelli explique ce qui fait la particularité de notre...
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